Atelier joaillerie – Le carat

ATELIER JOAILLERIE – LE CARAT

Qu’est-ce qu’un carat ?

Le carat est l’unité qui sert à mesurer le poids des pierres précieuses et des pierres fines : un carat équivaut à 200 mg.
L’abbréviation du mot « carat » est « ct ». Pour parler du poids d’une pierre, on parle aussi de son « caratage ».

D’où vient le mot « carat » ?

Le mot « carat » provient de l’hébreu « kharouv » qui signifie « caroubier ». En effet, les fruits du caroubiers (les caroubes) portent des graines dont le poids est toujours sensiblement égal à… un carat ! Cette particularité de la fève de caroube a permis de mesurer le poids des pierres pendant de longues années.

Comment connaître le nombre de carats d’une pierre ?

De nos jours, les pierres ne se mesurent plus avec des graines de caroubes, mais avec des balances électroniques sophistiquées qui calculent le poids des pierres au millième de carat près.

En revanche, le poids des pierres se définit au centième de carat près (1 centième de carat = 2 mg). Un centième de carat est appelé « point » : par exemple, un diamant de 50 points pèse un demi carat (soit 100 mg).

Il est à noter que les règles d’arrondis sont extrêmement strictes… mais ne sont pas celles pratiquées en mathématiques ! La règle est la suivante : on arrondit toujours au centième supérieur, SAUF si le troisième chiffre après la virgule est un 9. Par exemple, le poids d’une pierre de 2,447 carats est arrondi à 2,44 carats. Par contre le poids d’une pierre de 2,449 carats est arrondi à 2,45 carats.

Le prix d’une pierre dépend-il du nombre de carats ?

Oui, mais pas de manière proportionnelle ! Plus les pierres sont grosses, plus elles sont rares, et plus leurs prix grimpent de façon exponentielle. Typiquement, un diamant de 20 carats est bien plus cher que deux diamants de 10 carats.

Quel est le diamant ayant le plus grand nombre de carats au monde ?

Le plus lourd diamant du monde jamais connu jusqu’à présent est le « Cullinan », appelé aussi « Great Star of Africa » : lorsqu’il a été découvert dans une mine d’Afrique du Sud, il pesait 3.106 carats. Ce diamant a été clivé en trois morceaux dont le plus gros (appelé Cullinan I) orne le sceptre impérial britannique : il est taillé en forme de poire et pèse 530,2 carats. Il est exposé avec les joyaux de la Couronne à Londres.

Que signifie le nombre de carats pour l’or ?

L’or aussi se mesure en carats, mais ce n’est pas le même indicateur : le nombre de carats de l’or indique le pourcentage d’or présent dans l’alliage. En effet, les bijoux en or sont toujours fabriqué à partir d’alliage et non d’or pur, car l’or pur est trop malléable. Tous les bijoux en or sont donc des alliages, avec un pourcentage d’or plus ou moins important.

L’or 24 carats est l’or pur : il sert exclusivement pour les plaquages. Un or 12 carats est donc un alliage composé à 50% d’or pur (on dit aussi 500 millièmes d’or pur). La quantité minimale d’or pur dans un alliage doit être de 9 carats.

Quel est le nombre standard de carats pour l’or, en France ?

La grande majorité des bijoux en or sont constitués d’or 18 carats (soit 75% d’or, autrement dit 750 millièmes). Les bijoux en or 18 carats comportent obligatoirement le poinçon en forme de tête d’aigle.

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